Biqueirão, anchova, anchova, anchova, anchova ou seitó. Nomes diferentes para designar as mesmas espécies marinhas, baptizadas destas quatro formas dependendo da área da costa peninsular onde nos encontramos. Este pequeno peixe – raramente com mais de quinze centímetros de comprimento – é um dos peixes azuis mais apreciados e consumidos, devido ao seu sabor requintado, à sua textura agradável e à sua excelente relação qualidade/preço. A 1 de Março, como todos os anos, começou a chamada «costera de la anchoa» (viagem de pesca do biqueirão). Os barcos de pesca partem em busca dos imensos cardumes deste peixe tipicamente primaveril, que inundam mercados e peixarias entre Abril e Junho. E embora possamos encontrar anchovas à venda durante todo o ano graças às importações de outros países, a estação que acaba de começar é o momento ideal para as comer mais frescas e saborosas do que nunca.

Como todos os peixes oleosos, o biqueirão é um alimento com importantes propriedades nutricionais e de saúde. Destaca-se, sobretudo, pela sua contribuição de ácidos gordos insaturados oleico, linoleico e ómega 3. Estes dois últimos são ácidos gordos essenciais – são chamados «essenciais» porque o corpo não os fabrica e tem de os obter da dieta – que ajudam o corpo a regular os níveis de colesterol. O Omega-3 funciona reduzindo o chamado ‘mau colesterol’ – instala-se nas paredes das veias e artérias e obstrui a circulação sanguínea – e aumentando o ‘bom colesterol’.

É por isso que as anchovas, como outros peixes oleosos, são especialmente recomendadas para pessoas em risco de doenças cardiovasculares. Também não deve faltar na dieta de crianças e jovens, desportistas, idosos e mulheres grávidas. As únicas pessoas que devem reduzir o seu consumo são aquelas que sofrem de excesso de ácido úrico. Os nutricionistas recomendam geralmente o consumo de peixe.

É capturado no Golfo da Biscaia, onde é pescado pela frota costeira do Golfo da Biscaia, depois vendido no mercado de peixe, e mais tarde transferido fresco para os mercados ou processado para a indústria conserveira.

O atum bonito é um dos alimentos básicos da dieta mediterrânica. O consumo de peixe neste tipo de dieta tende a ser superior ao de carne porque, embora sejam iguais em proteínas, minerais e vitaminas, o teor de gordura do peixe é inferior em termos percentuais.

As conservas de atum são também uma fonte importante de compostos antioxidantes, que são essenciais para a prevenção de certos tipos de cancro. Destacam-se as suas elevadas propriedades nutricionais, por ser rico em ácido linoleico e Ómega 3, ambos ácidos polinsaturados essenciais na prevenção de doenças cardiovasculares e muito úteis na redução dos níveis de colesterol.

Uma vez seleccionados os melhores espécimes, e após um processo de cozedura, os lombos de peixe são cortados e embalados utilizando técnicas tradicionais. Finalmente, o azeite virgem é adicionado.

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